Bericht van de Toernooi Directeur

OOSTERBEEK – ’s Werelds beste tennissers van 12 tot 14 jaar slaan tussen 13 en 20 juli hun ballen bij tennisvereniging OTV in Oosterbeek. OTV organiseert dit jaar, na een zeer succesvolle 1e editie in 2018, voor de 2e keer de DunoAir Windmill Cup.

Wat hebben Roger Federer, Caroline Wozniacki, Andy Murray, Jo-Wilfried Tsonga en Maria Sharapova met elkaar gemeen? Ze speelden in hun jonge jaren allemaal in de junior tour, onderdeel van de Windmill Cup, die in juli neerstrijkt op de banen van OTV in Oosterbeek.

Het internationale categorie 1-toernooi maakt deel uit van een serie van vijf grand slams die de Young Stars Association voor jonge tennistalenten houdt. Naast Oosterbeek wordt in Parijs, Nantes, Keulen/Düren en Hasselt gespeeld.

Toernooidirecteur Arjen Knulst, die ook hoofdtrainer bij OTV is. ,,Het was een zeer succesvol 1e jaar met prachtig weer. Het concept van 2018 zullen we grotendeels overnemen, maar er zullen ook nieuwe aspecten worden toegevoegd . We focussen meer op site events in het voortraject en tijdens de week. Het tennistoernooi  is het allerbelangrijkst, maar voor zoveel mogelijk doelgroepen zullen we evenementen organiseren.”

Een bus van de Young Stars Association met ruim 50 topspelers en hun coaches reist vijf weken langs de grand slams. Verder komen landenteams uit Zuid-Amerika, Afrika en Azië naar Oosterbeek. ,,Maar er doen ook individuele spelers mee. Iedereen kan inschrijven’’, zegt Knulst. 

Loopafstand

De jonge tennissers worden ondergebracht bij gastgezinnen en hotels in de directe omgeving van sportpark Hartenstein. Bannink: ,,Bij voorkeur op loopafstand. De constructie met gastgezinnen is uniek. De jongelui vinden dat prachtig.’’

Voor de derde keer wordt het toptoernooi voor 12- tot 14-jarigen gecombineerd met een rolstoeltennistoernooi voor spelers tot en met 18 jaar. Knulst: ,,We proberen dat volledig in het evenement te integreren. Dat is ook een grote wens van één van onze partners, de provincie Gelderland.’’

De organisatie doet inclusief gastouders een beroep op zo’n 200 vrijwilligers. Stoelscheidsrechters vallen daar tot aan de halve finales niet onder. Er zijn toezichthouders, maar de spelers bepalen zelf of een bal in of uit is. ,,Ze komen er over het algemeen samen wel uit’’, zegt Bannink. ,,Dat vind ik best uniek.’’

Deel dit bericht